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艾滋病的罪魁祸首-HIV病毒


□ 马铃

  艾滋,是获得性免疫缺陷综合征的英文缩写AIDS (Acquiredlmmune Deficiency Syndrome)的音译。引起艾滋病等相关疾病的病毒被称为“人类免疫缺陷病毒”,即HIV。它是一种以RNA(核糖核酸)为遗传物质的慢病毒,主要侵犯人体免疫系统中的CD4T细胞、CD4单核细胞和B淋巴细胞。

  关于免疫系统

  免疫系统是机体防御病原体入侵最有效的武器,它能发现并清除异物、外来病原微生物等对人体产生危害的物质,是人体抵御疾病的终极斗士。但其功能亢进时也会对自身器官或组织产生伤害,比如我们常说的发炎。发炎本是机体的防御反应,但局部组织会出现变质、渗出和细胞增生等状况,若得不到及时治愈,会伤及器官甚至整个机体。

  天然免疫是指人类在长期的种系发育和进化过程中逐渐建立起来的、防御病原体的一系列功能。这种功能是与生俱来的,并能遗传给下一代。不同种生物的免疫系统存在着很大的差异。例如人不会得鸡霍乱,人类以外的动物不会患麻疹。与天然免疫相对的是特异性免疫,又称获得性免疫或适应性免疫。它的功能体现在:病菌、病毒等致病微生物进入人体后,免疫系统中的巨噬细胞首先作出反应,将其吞噬到“肚子”里,通过酶的作用使之分解成一个个片断。这些微生物的片断附着在巨噬细胞的表面,形成抗原,似乎在宣示自己已经吞噬过入侵的病菌,并将此信息传递给免疫系统中的T细胞。T细胞随即与微生物抗原相连接。这时,巨噬细胞便会产生一种叫做淋巴因子的物质,它像开关一样起到激活T细胞的作用。T细胞_旦“醒来”便立即向整个免疫系统发出警报,免疫系统会释放出一种具有杀伤性的T淋巴细胞,并由它派生出B淋巴细胞,从而对入侵的病菌发起攻击。在这个过程中,B淋巴细胞产生针对抗原的专一抗体,如同专门为新锁配制的钥匙。第一次的感染被抑制住以后,免疫系统会把这种微生物致病的所有过程记录下来。当人体再次受到同种微生物入侵时,免疫系统就会清楚地知道该怎样对付它们,并能准确、迅速地做出反应,将入侵者消灭。

  人体的免疫系统像一支精锐的部队,24小时昼夜不停地保护着我们的健康。毫不夸张地说,如果没有免疫系统的保护,一粒灰尘就足以使人致命。医学研究显示,人体百分之九十以上的疾病与免疫系统失调有关。

  那么令人谈虎色变的艾滋病是如何产生的呢?HIV就是一种专门攻击人体免疫系统的病毒,它以人体免疫系统中最重要的T淋巴细胞作为攻击目标,破坏整个免疫系统,进而使人体成为各种疾病的载体。HIV本身并不会引发疾病,但会使人丧失抵抗外敌的能力,为各类病毒入侵打开方便之门,由此导致人体罹患各种疾病,从而置人于死地。

  艾滋病的起源

  人类免疫缺陷综合征起源于非洲,1981年在美国首次出现了艾滋病的记录,1982年被正式命名为艾滋病。随后的十几年里,艾滋病以迅雷不及掩耳之势茬各大洲传播开来。艾滋病是人畜共患疾病,在自然状态下可以由动物传染到人。随着对艾滋病毒研究的不断深入,研究人员已经在不同种的灵长类动物体内分离到一种猴免疫缺陷病毒( SIV),其基因大小和组成都与HIV基本相同。欧美一些国家以及喀麦隆的科学家通过野外调查和基因分析证实,人类艾滋病病毒HIV-1起源于野生黑猩猩,很可能是从猿类的SIV进化而来。SIV在其自然宿主猴体内并不引起任何疾病,可是当把它分离出来并接种到非自然宿主猴体内时,受体便出现了类似于人类免疫缺陷综合症状。所有这些研究结果似乎都指向了一个方向——人类的艾滋病毒很可能就是通过不同种属间交叉传播的形式从猴类传播而来的。

  HIV-1病毒的特点及感染过程

  人类免疫缺陷病毒直径约120纳米(1纳米=10-9米),大致星球形。外部由来自宿主细胞的类脂包膜包裹,包膜表面嵌有两种相结合的病毒蛋白:包膜内部由球形基质(Matrix)以及半锥形衣壳( Capsid)组成;衣壳内含有病毒的RNA基因组、病毒基因表达所必要的酶(反转录酶、整合酶、蛋白酶)以及其他来自宿主细胞的成分。病毒基因组是两条相同的正义RNA,每条RNA长约9000个碱基,这便是病毒的遗传物质,是病毒繁殖的保障。

  可致病的人类免疫缺陷病毒主要有两种:HIV-1与HIV-2。两种病毒的基因结构有显著区别,研究证实,HIV-1与HIV-2的核苷酸序列仅有40%相同。目前世界大部分地区流行的都是HIV1,感染者约4000万人,在过去的20多年里已有约2500万感染者死去;而HIV-2主要在非洲流行,感染者约100万人。

  由病毒基因编码的蛋白可分为三类:结构蛋白,调控蛋白和辅助蛋白。其中,结构蛋白就像是病毒的骨架,支撑着病毒形态:调控蛋白和辅助蛋白作为病毒生活周期中必不可少的部分,帮助病毒表达和复制。

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摘自:大自然 2012年第03期  
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