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爬行界中的魔术师——变色龙


□ 乔轶伦

  在契诃夫的小说中,“变色龙”一词被用来形容见风使舵、趋炎附势、百变无常的人,这类人的嘴脸极其善变,特别会伪装自己。自然界中也有一类叫“变色龙”的动物,它们真的具有改变身体颜色的特异功能吗?除了变色外,它们还有哪些鲜为人知的神秘呢?今天,就让我们一起来认识爬行动物界中的魔术师——变色龙。

  名之由来

  “变色龙”一词并非某一物种的学名,广义上讲,它指的是蜥蜴类动物中鬣蜥科和美洲鬣蜥科的部分种类,它们会根据栖息环境及自身情绪的变化而改变身体颜色的深浅,我国的长鬣蜥和美洲的绿安乐蜥等蜥蜴都有这种本领;狭义上讲,变色龙专指爬行纲蜥蝎目避役科的种类,但并非该科所有种类都会变色。变色龙比较正式的中文名字是“避役”,这个词很难让人联想到它与蜥蜴家族的关系。“役”意为“需要出力的事”,而“避役”的字面意思应该是“不出力就能吃到食物”。的确,自古以来,变色龙就是依靠这套改变自身体色的特殊本领,巧妙地捕食并躲避天敌才成功繁衍到今天。

  变色龙起源于2600万年前的非洲,随后向南部和东部地区扩散,直到现在其家族仍十分庞大。如今,它们的身影见于非洲撒哈拉以南以及马达加斯加岛的热带雨林、草原、沙漠和高山等各种生境中,少数分布于中东半岛、印度、斯里兰卡和欧洲南部。迄今人类尚未清楚认识其分类情况,但公认的变色龙已超过6属150种,并且不断有新种被发现。

  独特扮相

  变色龙在外形上有别于一般的蜥蜴,可谓是滑稽另类、古灵精怪。不同种类的变色龙外形变化纷繁,令人跟花缭乱。它们属于中小型的蜥蝎,体长多为15~45厘米,体型最大的国王变色龙全长可达70厘米,甚至可以捕食小鸟;体型最小的是侏儒变色龙属的一些成员,全长只有3~5厘米,看起来仅有火柴棍儿大小。不论是哪种变色龙,头部通常都有各式各样的冠和角;有的种类在鼻子上或头上还长有奇形怪状的犄角,不禁让人想起远古时代的恐龙。奇特的样貌更加深了变色龙魔术师般的吸引力。

  值得一提的是,变色龙的眼睛呈锥形凸出,在动物界中独一无二。它们的眼睛长在一个可上下前后转动的“转座”上,可以各自独立作360度转动,能分别注视不同方向的情况,可谓“眼观六路”。多数变色龙生活在树上,它们的身体侧扁,布满细小鳞片,颜色花纹各异;背脊到尾部一般具有极为细小的棘刺。

  变色龙的四肢和尾巴也和其他蜥蝎不同,其四肢及趾纤长,趾端有小而锋利的爪;看似只有两个脚趾,其实有五个,前三趾合并为一组,后两趾合并为一组,两组显著分开,所以它的脚趾可以像钳子一样牢牢抓住树枝;长长的尾巴灵活自如,既可以在活动中伸得笔直,又能在休息时卷成圆盘状。

  变色戏法

  变色龙之所以扬名天下,主要就是依靠魔术般的变色绝技。它们的身体表面看似简单,但皮肤具有神经系统控制的三层色素颗粒细胞,通过扩散或集中细胞内的色素就能使身体变成绿色、黄色、蓝色或深棕色,并常带有浅色或深色斑点。它们捕食或御敌时,一般不主动出击,而是将体色变得与周围环境一致,然后一动不动地等待。这样既能迷惑猎物又不易被天敌发现,真是一举两得。

  很多人误将变色龙变色的本领视为一种保护色,其实,它们的皮肤不仅能对周围光线的强弱、温度的高低做出变色反应,还能体现主人害怕、愤怒等感情或精神状态,这就是变色龙的体色与周围环境并不总是一致的原因。“变色”更多的是变色龙彼此传递信息和沟通的一种信号,相当于人类语言的功能,是它们表示情感和意图的一种方式。例如,为了显示自己对领地的统治权,雄性变色龙会向同类示威,体色相应地呈现出明亮色;当遇到自己喜欢的求偶者时,平时暗淡的颜色就会变得鲜亮起来;遇到不喜欢的求偶者时,体色会变得暗淡,且显现出闪动的斑点以表示拒绝。此外,当变色龙之间将要发生争斗或心情郁闷紧张时,体色也会变得很暗。看来,变色龙很善于用颜色表达意图,这不禁让人联想起生活中那句——给你点儿颜色看看。

  蜥蜴类动物一向以行动迅捷著称,少有像变色龙这样的慢性子。可能是为了迁就变色这种神奇的本领吧,它们不得不牺牲速度。平时变色龙大多孤身隐居在茂密的植物间,每天的活动范围恐怕仅限于一棵树;感觉有危险时顶多会快走几步,但从不奔跑,更不会跳跃。所以一旦魔术师的表演“露了馅儿”,就容易受伤害。不过它们一般都隐藏得很好,连邻里之间都很少见面;一旦见面就会表现出强烈的领地意识,轻则变色警告,重则武力解决。

  动作最快的舌头

  别看变色龙平时总是一副慢条斯理的样子,捕食的时候就会显露出灵敏迅捷的一面。它们繁殖与发育,主要以各种昆虫和无脊椎动物为食,大型种类甚至可以捕食小型的爬行类、兽类及鸟类。与其他动物不同的是,变色龙依靠构造最奇妙的器官之一——舌头——来猎食,弥补了行动缓慢的不足。变色龙的舌长一般为体长的.1.5~2倍,发现食物时候,它通常先慢慢移动、靠近,将舌头微微伸出嘴的前缘,瞄准猎物。舌头伺机像绷紧的弹簧一样弹出,舌尖将猎物牢牢粘住,舌筋迅速收回,将食物送回口中。这一弹、一粘、一收的整个过程只需1/16秒,肉眼很难看清全过程。由此可见,变色龙的舌头堪称动物界中动作最快的舌头。

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摘自:大自然 2013年第03期  
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