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爬行界中的魔术师——变色龙


□ 乔轶伦

  在契诃夫的小说中,“变色龙”一词被用来形容见风使舵、趋炎附势、百变无常的人,这类人的嘴脸极其善变,特别会伪装自己。自然界中也有一类叫“变色龙”的动物,它们真的具有改变身体颜色的特异功能吗?除了变色外,它们还有哪些鲜为人知的神秘呢?今天,就让我们一起来认识爬行动物界中的魔术师——变色龙。

  名之由来

  “变色龙”一词并非某一物种的学名,广义上讲,它指的是蜥蜴类动物中鬣蜥科和美洲鬣蜥科的部分种类,它们会根据栖息环境及自身情绪的变化而改变身体颜色的深浅,我国的长鬣蜥和美洲的绿安乐蜥等蜥蜴都有这种本领;狭义上讲,变色龙专指爬行纲蜥蝎目避役科的种类,但并非该科所有种类都会变色。变色龙比较正式的中文名字是“避役”,这个词很难让人联想到它与蜥蜴家族的关系。“役”意为“需要出力的事”,而“避役”的字面意思应该是“不出力就能吃到食物”。的确,自古以来,变色龙就是依靠这套改变自身体色的特殊本领,巧妙地捕食并躲避天敌才成功繁衍到今天。

  变色龙起源于2600万年前的非洲,随后向南部和东部地区扩散,直到现在其家族仍十分庞大。如今,它们的身影见于非洲撒哈拉以南以及马达加斯加岛的热带雨林、草原、沙漠和高山等各种生境中,少数分布于中东半岛、印度、斯里兰卡和欧洲南部。迄今人类尚未清楚认识其分类情况,但公认的变色龙已超过6属150种,并且不断有新种被发现。

  独特扮相

  变色龙在外形上有别于一般的蜥蜴,可谓是滑稽另类、古灵精怪。不同种类的变色龙外形变化纷繁,令人跟花缭乱。它们属于中小型的蜥蝎,体长多为15~45厘米,体型最大的国王变色龙全长可达70厘米,甚至可以捕食小鸟;体型最小的是侏儒变色龙属的一些成员,全长只有3~5厘米,看起来仅有火柴棍儿大小。不论是哪种变色龙,头部通常都有各式各样的冠和角;有的种类在鼻子上或头上还长有奇形怪状的犄角,不禁让人想起远古时代的恐龙。奇特的样貌更加深了变色龙魔术师般的吸引力。

  值得一提的是,变色龙的眼睛呈锥形凸出,在动物界中独一无二。它们的眼睛长在一个可上下前后转动的“转座”上,可以各自独立作360度转动,能分别注视不同方向的情况,可谓“眼观六路”。多数变色龙生活在树上,它们的身体侧扁,布满细小鳞片,颜色花纹各异;背脊到尾部一般具有极为细小的棘刺。

  变色龙的四肢和尾巴也和其他蜥蝎不同,其四肢及趾纤长,趾端有小而锋利的爪;看似只有两个脚趾,其实有五个,前三趾合并为一组,后两趾合并为一组,两组显著分开,所以它的脚趾可以像钳子一样牢牢抓住树枝;长长的尾巴灵活自如,既可以在活动中伸得笔直,又能在休息时卷成圆盘状。

  变色戏法

  变色龙之所以扬名天下,主要就是依靠魔术般的变色绝技。它们的身体表面看似简单,但皮肤具有神经系统控制的三层色素颗粒细胞,通过扩散或集中细胞内的色素就能使身体变成绿色、黄色、蓝色或深棕色,并常带有浅色或深色斑点。它们捕食或御敌时,一般不主动出击,而是将体色变得与周围环境一致,然后一动不动地等待。这样既能迷惑猎物又不易被天敌发现,真是一举两得。

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摘自:大自然
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