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阅江楼清谈


□ 唐翼明

  唐翼明
  一九四二年出生,湖南衡阳人。一九八〇年代中期毕业于武汉大学中文系,后赴美就读于哥伦比亚大学,师承著名美籍汉学家夏志清教授,获博士学位。一九九〇年代赴台任教于台湾政治大学,为中文系教授。著有学术著作《魏晋清谈》《古典今论》《魏晋文学与玄学》等。业余从事散文随笔写作。现定居于武汉,为江汉大学中文系讲座教授。
  
  说道德
  
  什么是道德?要给道德下一个精确的、大家都能接受的定义是困难的。这跟我们要给文化、人道、爱这些概念下定义一样的难。最普通、最常用的概念往往也是最难定义的概念,更不要说追溯这些概念的学理起源,中外古今以及各家各派在使用这些概念时候的千差万别,那更是难上加难。这篇短文既不敢也不想去试图完成这个几乎不可能完成的任务。好在不解决这个问题并不妨碍我们每天使用这些概念,似乎也没有发生南辕北辙,鸡同鸭讲的窘境,这说明即使没有精确的定义,其实我们心里对这些概念还是有大致相同的理解,否则,人与人的交流是难以想象的。在我自己的心里,我对道德的理解大致是:凡有利(至少无损)于群体或他人的事是道德的;凡有损于群体或他人的事是不道德的。人是群居的动物,离开人群人就不能生存,人的理智让人认识到为了保己必须保群,群体的健康生存是个体健康生存的必要条件,为了个体自身的利益,人懂得在维护一己利益的同时,必须也维护群体的利益。但存我是一切生命的本义,不存我即无生命,所以凡生命都是自私的,人也不例外。只是人的理智能够超越自私,认识到保群的必要。但存我、自私既然是生命的本能,因而也就异常强大,它常常会压倒人类那并不十分强大的理智,但是这种强大的本能如果最终胜于理智,则必然导致群体的解体,也最终导致个体的消亡。而这样的结果又与生命的本能相悖。在这种两难之间人认识到必须有一些约制本能、维护群体利益的规范。我所理解的道德无非就是这样的规范。设若人是可以各各独生,不需依赖他人的生物,那就没有什么道德不道德的问题,只要纯任生命的本能开展就是了。
  正因为道德总是有关群体和他人,所以孔子把“仁”定为道德的总目。《说文解字》说“仁”字“从人从二”,又说“古文仁从千心”,这正是说“仁”讲的是人与人之间的事情,“从人从二”就是两个人,而非一人一物,所以“仁”字从造字上来看,它就含有把人当人看待,视人若己的意思,所以孔子说:“仁者爱人”。这其实就是说“爱人”乃一切道德的本质与根本出发点。所以我在前面说:凡有利于群体或他人的事是道德的;凡有损于群体或他人的事是不道德的。“有利于群体或他人”的极至是牺牲自己来保全群体或他人,即儒家所说的“杀身成仁”;“有损于群体或他人”的极至就是牺牲别人和群体(很多人)来保全自己。孟子说“杀一无辜而得天下不为也”,就因为这是不“仁”的。曹操是英雄,文武全才,但他那句“宁我负人,毋人负我”,却使他在舞台上有了一个永远擦不掉的白鼻子。
  “存我”、“利己”是生命的本能,也是人的天性,“保群”、“利人”却不是天性,在某种意义上它甚至是与天性相冲突的,所以道德并非天性,而是要靠后天习得,是需要教育与学习的。天性、本能不会相差多少,而后天的教育与学习却可以相去甚远,所以孔子说“性相近而习相远”,“性”就是天性,“习”就是后天习得。荀子甚至说“人性恶,其善者伪也”,“伪”在这里不是“虚伪”,而是“人为”,即后天养成。荀子也就是看到了道德并非天性,而要靠后天养成(教育与学习)。如果纯任本能(天性)之展开,人其实是更容易不道德的(“恶”)。但是人为什么能够靠后天养成的道德去制约天性中“恶”的倾向呢?这是因为人有理智,孟子说人有“四端”(“恻隐之心,仁之端也;羞恶之心,义之端也;辞让之心,礼之端也;是非之心,智之端也。”)因而主张人性善,就是看到了人的理智有抑制本能树立道德的力量。所以荀子 “性恶论”和孟子的“性善论”看起来截然相反,但其实并不像字面上那么对立,在深层上甚至是一致的,只是各自强调的重点不同,荀子看到人“存我”、“利己”的本性,因而强调后天养成的重要,而孟子则看到人有理智,强调要自觉发扬理智的力量。
  道德虽非天性,但它并不与天性对立,在深层意义上,恰恰是天性的守护。因为道德约制个体的自私天性,保障群体的生存,从而在根本上维护了个体的利益。反之,不道德(放纵自私天性而不惜损害群体或他人的利益)即使一时得利,最终还是会伤害到自己。中国人相信“善有善报,恶有恶报”,并非迷信或自我安慰或吓阻坏人,实含至理于深层之中。
  人能超越天性而讲道德,靠的是理智的力量,人有理智,禽兽没有理智,这就是人能战胜禽兽并组成社会的原因。但理智的力量跟天性、本能的力量相比,不见得总能占到上风,所以孟子说“人之异于禽兽者几希”,人若不能靠后天的教育和学习去扶持与增强理性的力量,其实是很容易堕落成为禽兽的。所以人要珍惜和养护自己的理智,或者换一句比较诗意的话,就是要细心守护内心那一点灵光,这理智、这灵光在王阳明那里又叫做“良知良能”,民间则叫“良心”,有良心就是有道德,没良心就是没道德。话很浅而理却深。
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摘自:海燕 2009年第09期  
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