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罗平生物群中的鱼化石


□ 文芰

  2008年8月,在举国上下都为北京奥运会而期待和欢呼的时候,时间却为我开启了一扇通往2.4亿年前三叠纪海洋的奇幻之门。作为硕士研究生的我,第一次接触到了罗平生物群。

  罗平生物群的生物生活在距今2.4亿年前,当时正是二叠纪末期生物大绝灭之后,地球生命从复苏到辐射的关键时期。它不仅记载了一段古代生命的复苏史和辐射史,也见证了远古海洋的沧桑变迁,是珍稀的三叠纪海洋生物化石库。

  罗平生物群的生物种类繁多,保存了比较完整的海生爬行类、棘皮类、甲壳类、双壳类、腹足类以及植物化石,该化石产地已被列为2011年第六批国家地质公园之首。

  当时的我对化石还不太了解,在老师的指导下,我从学习修复化石开始,逐渐了解罗平生物群。好的化石修复工作是化石研究的基础。但是,化石的盖层是灰岩,非常坚硬,修复化石的工作很艰难,我们要用风笔和钢针一点一点地将化石轮廓以外的物质剥离。这可是件细活儿,一点儿都马虎不得,稍一疏忽大意,就有可能损坏化石,造成无法挽回的损失。与此同时,化石修复又是一件非常有趣的工作,因为你不知道隐藏在岩层中的化石究竟以何种形态保存着、保存了多少。因此在操作时,我对露出的每一小块骨片都怀着无限的好奇和期待,每当化石完全展露在眼前的时候,一种巨大的成就感就油然而生。

  开始采集化石

  2009年11N12月,在中国地质调查局成都地质调查中心项目组的资助下,我参与了罗平生物群门前坡化石的采集工作。以前我在野外见到的一般都是双壳和腕足类的化石,还从来没见过完整的脊椎动物化石,这一次亲身参与的大规模化石采集确实让我太开眼界。

  在化石采掘现场,几十名工人各司其职,同时工作,每揭开一平方米的岩层,都会有不一样的发现。这里发现的海生爬行类化石较为稀少,鱼化石却相当丰富,有时候1平方米大小的石板上竟有20多件鱼化石。这样的石板就是我们俗称的“鱼板”。野外新出露的鱼化石与我在化石修理室看到的不太一样,刚揭开的围岩颜色很深,与化石的颜色接近。一段时间之后,围岩在日晒和风化作用下颜色渐渐变浅,呈灰黄色,鱼化石的轮廓就变得分明了。在化石采场上,新采集到的每一块化石都会被标上层号,然后再由工人切割掉化石周围多余的石板。最初的一段时间,我的日常工作便是对每块化石进行编号、照相和简单的分类描述。

  鱼化石初露端倪

  负责采掘的工人都十分小心谨慎,有时石板上的小小鼓包都会引起他们的注意。进一步的识别和判定工作主要由堪称“火眼金睛”的张启跃老师负责,他是区调项目负责人,对罗平生物群有着特殊的感情。另外还有协助挖掘的杨志师傅,他已经多次参与云南澄江动物群的化石采集工作,野外经验相当丰富。

  我们的化石采集工作进行得十分顺利,有时一天就能采到200多件标本。对我来说,这真是不可思议,以前这样的运气只在梦里出现过。

  每天野外编号的工作量很大,但是在编号工作结束后,我总会抽出时间观察标本。除了糠虾化石外,这里最多的就是鱼化石了,很多都保存得栩栩如生,鳞片光泽如鲜,牙齿清晰分明。就像刚刚死去一般。当时罗平动物群中已经定名的鱼类化石仅有云南龙鱼、大洼子龙鱼、贝氏罗平鱼和安氏马可波罗鱼这4种,所以新出现的鱼化石很可能是新的类别。这一次的采集一共持续了2个月,每天清晨,参与采掘的人员都满怀希望地迎者朝阳上山,傍晚叉披着落日的霞光满意而归,感觉非常充实。

  通过两次大规模的化石采集,我们积累了大量化石标本和原始资料,为进一步的化石研究奠定了坚实的基础。罗平生物群的鱼类化石数量丰富、种类繁多,据阶段性的统计结果,除了节肢动物类的糠虾外,鱼类化石占已发现化石数量的70%庄右。由此可见鱼类化石的研究在整个罗平生物群化石研究中占有举足轻重的地位。

  化石新发现接踵而至

  自罗平生物群2007年被发现以来,随着对其认识的不断加深,新发现也接踵而至:目前,罗平生物群中的鱼类化石已知有30多种,其中已命名的新种有16个,分别属于辐鳍鱼亚纲软骨硬鳞鱼次纲的龙鱼类、裂齿鱼类和肋鳞鱼类,辐鳍鱼亚纲新鳍次纲的半椎鱼类和鲱口类等;另外还有2个肉鳍鱼类的新属新种。

  属于原始辐鳍鱼类的龙鱼科分异度非常太,有2N3个属、6种。它们形态各异,其中,长奇鳍中华龙鱼的背鳍、臀鳍和尾鳍好似长长的飘带,游泳能力极强,从骨骼化石就可想象得出它们“鱼翔浅底”的优美泳姿。更让人兴奋的,这里保存了龙鱼发育各阶段个体的化石标本,小到体长15毫米的龙鱼幼体,大到体长100毫米的成年个体都有化石出土,而且多数得以完好保存。由此也可以看出:罗平地区在2.4亿年前是鱼类赖以生存繁衍的乐园。

  新鳝鱼类中有一些形态异化的种类,例如高背罗雄鱼和格兰德拱鱼。格兰德拱鱼的外形近圆形,头骨与背鳍之间高高隆起;而高背罗雄鱼的外形更是异化成了近三角形。在罗平生物群中首次发现这类特殊的鱼化石时,大家几乎不敢相信自己的眼睛,一度怀疑这是鱼化石后期受到了挤压,导致形态发生了变化。然而,随着越来越多高背罗雄鱼的化石标本被发现,大家不得不相信,大自然的神奇竟创造了形状如此奇特的鱼。其实,现代海洋里同样隐藏着很多尚未被人类认识的、甚至是令人难以想象的鱼类,那么,在三叠纪的古海洋中存在三角形的高背罗雄鱼也就不足为奇了。根据形态功能分析,它们的游泳速度似乎不快,应该是采用伏击的策略捕食的。

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摘自:大自然 2013年第04期  
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