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仁、义的本义与演变


□ 谢维俭

  摘要:“仁”与“义”是先秦时期至高的范畴,是古代文化两个重要的“遗传密码”。儒学与墨学的根本分歧在于“仁”与“义”哪个应该放在首位。儒家特别看重亲情,强调对内要“仁”,这同孔子本人的经历有很大的关系,用“精神分析法”来解释,这属于个体的“潜意识”和“前意识”。“仁”与“义”,一个是维系亲情;一个是卫护公道。所谓“仁内义外”主要是强调在家族内部讲“仁”,在外面讲“义”。然而,在古汉语中,一个符号可以包含多项所指。所以,仁、义、内、外的意思都不是唯一的。孟子不赞同“仁内义外”,实际上是否定了私德与公德的区别。后世的统治者赞赏孟子,不过,他们的意图不在“天下一家”,而在“家天下”。
  关键词:儒家;墨家;仁内义外;家族制
  中图分类号:B222 文献标识码:A 文章编号:0257-5833(2007)11-0142-07
  
  一、儒、墨两家的根本分歧
  
  “仁”与“义”是先秦时期至高的范畴,是古代文化两个重要的“遗传密码”。儒学与墨学在战国时被并称为“显学”,韩非子曰:“世之显学,儒、墨也。儒之所至,孔丘也。墨之所至,墨翟也。”这说明在诸子百家中孔、墨两家排在最前,影响远远超过其他学派。然而,儒、墨两种学说是互相对抗、彼此排斥的,这主要是因为儒学重“仁”,墨学贵“义”。
  儒学的核心范畴是“仁”,“仁”在《论语》中共出现109次。从字义上讲,“仁,亲也,从人,从二”。这说明,仁原来的含义是指两人之间的关系,这种关系是建立在亲情之上的,即“爱亲之谓仁”。相同的论述有:“仁者,人也,亲亲为大。”“亲亲,仁也。”“亲亲”的第一个亲是动词,第二个亲是名词。对自己的亲者履行应尽的义务,这就是仁。其他与仁有关的论述还有“孝弟也者,其为仁之本与!”“孝弟”的孝是指对于亲属中的长辈,弟是指对于亲属中的同辈,维护亲属中长辈和同辈的利益,这是仁的根本。上述引文清楚地表明,仁的本义就是“亲亲”。
  儒家特别看重亲情,强调对内要“仁”,这同孔子本人的经历有很大的关系,用当代学者弗洛伊德(Sigmund Freud)的“精神分析法”来解释,这属于个体的“潜意识”和“前意识”。
  孔子自幼丧父,早年又从事过“儒”的职业,儒本意是同殡仪有关的行当。亲人离去的悲惨场面和对逝者的怀念必定会给年轻的孔子留下刻骨铭心的记忆。儒家主张厚葬久丧,亲亲为大,可以说是受了这种潜意识的影响,不过,潜意识的作用是比较微妙的,孔子在创立儒学时不一定意识到这种关系。
  墨学的最高范畴是“义”,所谓“万事莫贵于义”。“仁”是由亲引申而来的,“义”却与“宜”相通,宋徐铉注《说文解字》曰:(羲)“与善同意,故从羊。”羲、善、美上部都是羊,说明三者意思相近。
  墨家的“义”字很独特,上面还是羊,下部却是弗,似含“去我”的意思。按照墨家的解释,“义”就是“有力者疾以助人,有财者勉以分人,有道者劝以教人”。这表明“义”与亲是没有什么关系的,今天,人们在讲到“见义勇为”、“急公好义”时都不带有“亲”的含义。“义”同“亲”甚至可以是排斥的,比如“大义灭亲”。可见“仁”与“义”是两个完全不同的范畴。
  墨家倡导“尚同”、“兼爱”,批评儒家“言亲疏尊卑之异”,主张“不辩贫富、贵贱、远迩、亲疏,贤者举而上之,不肖者抑而废之”。
  在墨子看来,“举义”应该“不辟亲疏”,当他听说强大的楚国要攻打弱小的宋国,即日夜兼程,前往制止,甚至差点被对手所害,而宋国实在与他毫无关系。之所以要这么做,只是因为“视人之国若其国,视人之家若其家,视人之身若其身”。
  尽管儒家并不否定“义”,墨家也不反对“仁”,两大“显学”的分歧仅仅在于“仁”与“义”哪个应该放在首位。但由于两家都极其强调自己的核心价值,双方之间的冲突最终达到了难以调和的地步。恰如韩非子所言:“夫是墨子之俭,将非孔子之侈也;是孔子之孝,将非墨子之戾也。”
  墨子反对厚葬,认为这是劳民伤财,结果受到儒家的反击。孟子将其与杨朱并列,称“能言距杨墨者,圣人之徒也”。孟子带头对这两家进行抨击:“杨氏为我,是无君也;墨氏兼爱,是无父也。无父无君,是禽兽也。”
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