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上市公司:对利润和权力的疯狂追逐


□ 柯 霖

  最近,在加拿大,一本由法学教授撰写、关于上市公司的法律结构的著述竟成了畅销书。这就是乔尔·贝肯的《上市公司——对利润和权力的疯狂追逐》(以下简称《上市公司》)。与此同时,一部与书同步摄制的纪录片也高居票房之首,并多次得奖,成为二○○四年最引人注意的影片之一。《上市公司》成功的一个原因,也许在于它深入浅出、清晰尖锐的文笔。在不到二百页的篇幅中,贝肯精到地描述了在过去二百年里,西方上市公司怎样逐步扩大其影响,如今已经渗透人类生活的各个方面。在我们的日常生活里,几乎任何时刻都无法避免商业公司的影响,无法避免它们的产品及其无所不在的商标和推销。
  但是,这本书成功的更重要原因,是贝肯触到了一根敏感神经,即对大公司所作所为普遍流行的厌恶和幻灭感。书中列举大量公司恶行,并由此得出结论:西方大型上市公司的“法律人格”如果由精神病医生们来归类的话,无疑应当列入混乱性——甚至谋害性的——精神错乱。其病症包括,“不负责任”,拒绝对自己的行为负责;总想“操纵他者”;“狂妄自大”;“反社会倾向”、“缺少同情心”,以及“无法感觉忏悔”。并且,大公司调动一切手段,通过大量广告、慈善捐款及其他社会活动为自己树立完美的公司形象,但事实上,它们所导致的危害,要远远大于其善行给社会带来的益处。
  贝肯举安龙超级能源公司的例子来证明其论点。每年,安龙都会出具一份“公司责任”报告,吹嘘自己在降低污染、推广可循环能源、赞助艺术教育机构及对社区建设等方面如何努力。可是,在最后一份报告刚出笼不久,安龙就因其管理人员的贪婪及做假报表而崩溃。成千上万的雇员因此失业,数万小投资者当初轻信了公司天花乱坠的业绩报告,此时手中的公司股票顷刻间不值一文。许多持股人把一生的积蓄都用来投资安龙,结果是倾家荡产。
  当然,安龙是一个极端的例子,它的破产恰恰显示出,公司经营者为个人利益而玩弄法律,走出太远之后总会触礁的。但是,贝肯的其他许多例子同样证明了其中心观点,即上市公司的法律结构将不可避免地把它们引向毁灭性的反社会行为。也许最让人震惊之处在于,这些实例所涉及的并非只是小企业或边缘性商业,而是欧美商业界中的蓝股主流。
  通用电器(GE)是世界上最大的、也是最有声誉的公司之一,其GDP比许多小国还高,但却是个惯犯,其案底“足以让最臭名昭著的罪犯也望其项背”(该书75页)。贝肯援引监察组织“多国启动”为其开列的名单,一九九○到二○○一年间最严重的违法行为——也就是说,在这些活动中通用电器被相关部门抓住了尾巴,起诉成功——包括环境污染、信息误导以及金融舞弊等,多达四十二项指控,被判罚金超过二十五亿美元。但是,没有迹象表明,通用电器因为罚金而吸取教训。不幸的是,对那些该公司污染环境、金融舞弊和其他行为的受害者来说,通用电器规模巨大,利润丰厚,几乎能够承担任何罚款,然后在下一个规划中,对其违法旧伎照行不误。事实上,与其他大公司一样,通用电器会仔细权衡遵纪守法所花的代价和违法被罚之间的得失。在很多情况下,罚款再多也比守法的成本要小,所以公司宁愿取经济利益的捷径来博取最大利润,为股东带来最大的收益。用经济术语讲,只要可能,公司就会“外化”其成本,让其他人来承担公司的工商业行为所造成的社会和环境损失。 ......
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摘自:读书
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