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怎么就忘了李广田


□ 苗振亚

怎么就忘了李广田
苗振亚

在中国,最早把英国人吉尔伯斯·怀特(Gilboert White)的《塞尔彭自然史》介绍给读者的,是散文家李广田。怀特不是科学家,也不是文学家,但他这部以尺牍形式汇集成的书,其科学价值与文学价值都不可低估。在科学上,有人把他视为达尔文、斯宾塞、赫胥里等一代思想巨人的先驱。在文学上,他的独特文风影响了一代又一代作家的创作。
李广田是在一次逛旧书摊时,得到一本英文版《塞尔彭自然史》,如获至宝。读后,他写了一篇五千多字的长文《怀特及其自然史》,发表在1934年3月17日《大公报·文艺周刊》上,后收入他1936年出版的《画廊集》。文章介绍了怀特生平:怀特1720年生于塞尔彭,1743年获牛津奥勒耳学院文学学士,随后,被擢升为公费研究员,可以继续留在牛津,但他却于1755年退休回到了塞尔彭。在塞尔彭,他继承祖产,做乡村牧师,而他真正的兴趣是观察自然。他把观察所得详细记录下来,写信告诉两位研究生物学的朋友,书信汇集成册,就有了这本《塞尔彭自然史》。关于怀特的更详细生平,除了从他信里知道一鳞半爪,其余很难考证。有人造访塞尔彭,想了解更多,却未能如愿。有一个村人说:“怀特是不曾被人注意过的,一直到他死时。他死后,一切都被大家重视了。”有一个老太婆,怀特去世时她才10岁,向人介绍:怀特是一位安详的老绅士,他喜欢周济穷人,惯说古言古语,他在自家园子里养了一只乌龟。
如果把《塞尔彭自然史》称之为自然史专著,李广田觉得是不合时宜的。因为这不是那种科学家的自然史,而是一个业余的自然爱好者,用了艺术的手笔,把造物的奇丽现象画了下来的一部著作。这部著作,“有着文学作品的最重要的功能的,它能给人美的启示和新奇的感印,它给与读者一种有力的刺激,使读者也愿意亲身到野外去,像作者那样去领略自然,去观察有心人所能看到的造物之奇丽。”
李广田还摘译了部分段落,以印证自己的判断。
就说那位老太婆提到的乌龟吧,怀特写道:“……不但是从十一月半至四月半之间是潜伏在地中,就在夏季也大半是睡着的;因此在白昼最长的时候,它下午四点钟便已就寝,一直到次日清晨,很晚很晚了,还丝毫不动。而且,每当雨天,它便隐藏起来,在阴湿的日子它总是不动。”“……上天竟赋予了一个爬虫这样多的虚日,仿佛是这样的一种长寿的荒废,把三分之二的生存都浪费在了沉酣的昏迷中,一连多少月都在最浓的睡眠里丧失了一切知觉,使它简直尝受不到什么长寿的味道。”可是,在六月初,它早晨五点钟便行动起来,在园子里爬来爬去,想游荡到很远的地方去。“驱使它这样到处奔波的动机,好像是属于爱情一类的;它的想象,那时就变成了志在性的交接上,这使它不再像日常那样庄重,而一时地,实忘记了它平素的严肃的举止。”
怀特的文字,就是这样安静的朴素的,却又是神采飞扬的。他观察身边的草木鸟兽,就像观察自己的邻居,自己的亲朋,或偶然路过的客人,一往情深,用心体味,让人看不出科学的呆板,也看不出文人散文的矫情。李广田断言,这部著作必将会成为一部永世的乡土文学。 ......

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摘自:山西文学
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