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奇妙的突眼之蝇


□ 虞国跃

虞国跃

  一些双翅目昆虫的形态相当奇特,它们的眼睛竟然长在从头部两侧生出的长长的细柄上,如果不仔细观察,人们很容易将这些细柄当成头部长出的角。这些模样奇特的昆虫自成一科,即突眼蝇科,分布于东半球的热带地区,在北美洲只有一种。看到这里,细心的读者可能忍不住要问:这些昆虫的眼睛为什么会有如此奇妙的结构?

  可以说,这是自然选择特别是性选择的结果。眼睛生长在这种柄的顶端,是眼距拉大导致的。眼距大的雄虫往往还具有其他优良性状,因此雌性喜欢与眼距大的雄性交配,这样不但能够增加雌虫的繁殖率,其下一代也会获得良好的遗传性状。有实验表明,在昆虫王国里,眼柄的长度对于雄虫来说最为重要,这关系到它能否将自己的基因遗传下去。科学家研究一种生活在非洲的突眼蝇后发现,当营养条件从不良向正常的水平变化时,雌雄两性具有不同的反应:雌性的眼柄和身体的长度会同时增加,而雄性只增加眼柄的长度。这说明对于雄虫来说,眼柄的增长意味着提高交配的可能性,这是第一位的;而对于雌虫来说,身体的增大也具有同样重要的意义。

  如果不在身体结构上做出相应调整的话,随着眼柄的增长,突眼蝇飞行时需要消耗的能量也在增加,甚至会降低其飞行能力。因此,突眼蝇通常需要调整身体结构,以解决眼柄变长带来的一系列飞行问题。依据雌雄眼柄长度的不同,突眼蝇可划分为两类:一类雌、雄虫的体长大致相同或雄性稍长,如产于云南勐海和景洪的平曲突眼蝇,其雄性的体长为4.0~4.5毫米,头宽4.0~5.O毫米;雌性体长4.5~5.0毫米,头宽3.0~4.9毫米。另一类的雄性具有明显长于雌性的眼柄,如产于云南勐腊的凹曲突眼蝇,其雌雄虫的体长相近,均在4.5~7.5毫米之间,但雄性头宽6.0~12.5毫米,雌性头宽4.0~7.0毫米。对于后一类来说,眼柄较长的雄性比同种的雌虫或其他近似种类具有更长的翅膀、更发达的胸部和更轻的腹部。

  当然,这种眼睛结构使它们的视野更加宽广,每只复眼的视域比照相机的鱼眼镜头还大,能看到大于半个球体的方位。研究表明,有一种生活在马来西亚的突眼蝇,行为多由其视力决定。黄昏时分,经常会有一小群突眼蝇在一根细长的草茎上聚集,雄虫两眼柄的长度之和可以超过其体长,而雌虫眼柄的长度则明显偏短。但是其中雌虫的数量远多于雄虫,雄虫只有一只,而雌虫可多达24只。不过,有时会有一些眼柄较短的雄性隐藏在附近,具有长眼柄的雄虫通常在50厘米外即能发现这只前来“搅局”的雄虫,并与其争斗。眼柄较长的雄蝇通常能取得最后的胜利,并能在清晨前多次与居群内的雌蝇完成交配。可见,视力在突眼蝇的生殖行为中起着至关重要的作用。

  为了赢得雌蝇的“芳心”,雄性突眼蝇在眼柄的长度上极尽夸张渲染之能,在给自然界的舞台增添色彩的同时,也使我们大开眼界。不少昆虫学家已经开始对其形态、行为甚至基因展开了详细的研究。我们相信,大自然中一定还有更多像突眼蝇这样奇妙的生物等待我们去发现。

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摘自:大自然
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