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海盐:并不是把池中海水晒干这么简单


  撰文/吕丁

  为什么看起来很干净的海水,尝到嘴里却是又咸又苦又涩?那些分布在中国海岸线的海盐晒场,又是如何利用煎煮和风吹日晒的方式,把盐从海水中提炼出来的?

  海盐究竟是什么?

  在去河北和天津的盐区采访之前,我曾经专门向北京的盐业专家请教这个问题,得到的答案是:通过海水提炼的氯化钠以及制成的多种盐业制品,就是人们通常所说的海盐。海水里除了溶有很多氯化钠也就是食盐外,还有氯化镁、硫酸镁、硫酸钙、碳酸钙、亚硫酸钾、溴化镁等其他盐类。

  因为海盐和海水的血缘关系,世界范围内的海盐晒场,基本都是沿着海岸线分布的,比如法国、葡萄牙、印度等海盐生产历史比较悠久的国家都是这样,而中国的海岸线更是盐业的主产区,在从北往南跨越辽宁、渤海湾、山东、江苏、浙江、海南岛等地的漫长的海岸线上,就分布着复州湾盐场、长芦盐场、菜州湾盐场、江苏淮盐盐场以及浙江、福建、广东、广西和海南等省区的盐场。当我从海盐的史料中找来明清以来的海盐产区地图对照时,我发现,明代和清代中国的海盐产区,基本上都是沿袭着这样的分布规律,没有多大的变化,比如明代共有两淮、两浙、长芦、山东、福建、广东、河北7个盐区,共有140多个盐场,到了清代,这些海盐产区的分布并没有变化,只是盐场受到合并更张等因素的影响,存废数量上有一定的改变。

  恒定的海水盐度使海岸线成为天然的晒场

  为什么盐场的分布会一直保持这样的稳定呢?

  中国社会科学院考古研究所研究员王仁湘告诉我:“这是海水晒盐的特性决定的。海盐需要依托滩涂生产,并且对日照时间长、风向风级和降水量等都有要求,上述这些区域,刚好就具备了这样的优势。”

  就分布在河北及天津渤海沿岸的长芦盐区来说,海岸长达370公里,海拔只有1-2米,这种条件非常有利于引海水开辟盐场,比如长芦盐区的河北盐场,就有超过300公里的沿海滩涂,是属于泥质粉砂岸段的冲积平原,渗漏量很小,极其方便海盐生产。

  从山海关一直延伸到沧州东边河北黄骅市的长芦盐场,分布在渤海湾,而渤海湾又刚好位于冀中、黄骅、济阳三个凹陷弯曲的边缘,连通着黄河、海河、蓟运河和滦河等多条河流,天长日久,这里被大量泥沙淤积出了广阔的滩涂和数公里宽的潮间带。海岸线曲折,但地形平坦,上面还覆盖着巨厚的沉积层,形成了典型的粉砂淤泥质海岸。长芦盐场就依赖这样的粉砂淤泥质海岸,成为得天独厚的产盐区。

  王仁湘认为,盐区的生产和海岸环境等密切相关,即便是海岸线移动,海盐场区也肯定随着跟进,始终不会脱离海岸附近。这是海岸盐区分布能够基本保持不变的原因。

  事实上,依托海岸存在的海盐生产区域,之所以能够数百年来保持基本不变,还有一个更重要的原因,就是跟海水中的盐度比较恒定以及海水主要组分的相对比例几乎是一致的有关。据了解,上世纪19世纪中叶,英国化学家A.M.马塞特就发现,海水中各主要组分之间的浓度比例是恒定不变的,此后的1872-1876年,英国“挑战者”号船环球探险,曾分析化验了世界各大洋不同海区的水样,结果让他们大为惊讶:不论海水是从哪个海区取来的,海水中主要组分的相对比例,几乎是不变的。也就是说,海水中始终保有着一定的盐度比例,尽管局部海域有可能因蒸发、海冰等因素影响盐度增减,但海洋中整体的盐度比例是不变的,根据科学家的研究,海水中盐物质的来源,是地壳岩石风化物和火山喷发物带来的,在全球范围内,河流每年都在向海洋输送大量的溶解盐。而在海面以下,板块运动又促使岩浆升涌并引起火山喷发,岩浆喷发时的岩浆源水携带有丰富的氯、溴、碘、碳、硼和氮等元素,它们随着水循环,源源不断地向海洋输送着盐分。所以能使海水中的盐度在过去几百万年期间,都比较恒定,如果用表示溶液浓度的波美度来算,海水晒盐的比例为3.5波美度。人们习惯用波美度来表示单位海水中盐的含量,3.5波美度表示每百公斤海水大约能晒成3.5公斤盐。这就意味着,只要在符合气象条件的平坦的海岸地带纳潮水建晒场,通常都是能收获海盐的。

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