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李约瑟问题的宗教维度


□ 郭延成 李建珊

  摘要:从宗教维度对李约瑟问题进行探讨,李约瑟问题所关涉的西方文明于近代迅速崛起的原因之一是西方与包括中华文明在内的不同文明的相互交流与借鉴。李约瑟问题是一个复杂性哲学问题,社会系统中宗教子系统对科技发展的作用,必须考虑其他子系统对宗教子系统的非线性作用。佛教对中国社会和科技发展的作用要经过政治、经济、文化等子系统的过滤、转换、折射等过程,但佛教在其可能的范围之内对科技发展做出了巨大努力。佛教慈悲济世的精神,与佛教世出世间相统一思想充分结合并在现当代发挥积极作用,正契合以太虚法师为代表的佛教有识之士所倡导的“人生佛教”的理念,这将为中国科技发展带来新的动力。
  关键词:李约瑟问题:宗教维度;佛教;复杂性哲学;马克斯·韦伯
  中图分类号:N02;N09 文献标识码:A 文章编号:0257-5833(2007)12-0107-08
  作者简介:郭延成,南开大学哲学系博士生;李建珊,南开大学哲学系教授(天津300071)
  
  一
  
  李约瑟,这位对中国文化尤其是中国科技文化具有相当热忱的英国著名科学史家以其独有的西方人视角,在其科技史巨著《中国科学技术史》第一卷、文章《东西方的科学与社会》等处屡次提出问题,即“为什么现代科学只在欧洲文明中发展,而未在中国(或印度)文明中成长?为什么在公元前1世纪到公元15世纪期间,中国文明在获取自然知识并将其应用于人的实际需要方面要比西方文明有成效得多”?此问题即著名的“李约瑟问题”。它牵动了众多中国学者的敏感神经,学者们都以各自不同视域对此问题进行诠释。他们的探讨是多向度的、方法各异的,有的从李约瑟生平人手进行研究,有的从中国政治、哲学、文化、中国人思维方式等方面寻求李约瑟问题的解答……最近又有学者结合当代系统论及复杂性哲学对李约瑟问题进行解读,还有学者结合各自研究的专业领域如数学、医学等对此问题进行探讨。目前对李约瑟问题的研究已走出“宏大叙事”式的粗放研究阶段,而进入了深化研究时期。当然,作为对此问题的一种解读策略,有学者认为李约瑟问题是一个伪问题。应被消解。但包括笔者在内的大多数学者认为,李约瑟问题不仅是中国科技史的专门问题,更与中国近代以来饱受西方列强侵略与奴役的历史密切关联。若我们还能记起,中华民族遭受西方列强的,由最先进科技成果转化而来的坚船利炮的打压,而出现空前危机的惨痛历史教训,我们就再也不能以类似“形而上的慰籍”式的简单概念分析而得出“李约瑟问题是伪问题”的结论,来消解李约瑟问题的真实存在。在我们看来,正是这一与中华民族“保种救亡”问题密切相关的李约瑟问题,才引起如此众多具有知识分子良知的学者的持续热忱。
  此外,值得一提的是,当代西方尤其是欧陆一些学者鼓吹当今世界已进入“后现代”,不管包括美国在内等国的学者是否承认这一说法,有关“后现代”的诸多问题近年来已在中国大陆学界被炒得沸沸扬扬。其中,“后现代科学”对人类发展作用的问题也引起一些学者的关注,一些人将人类社会出现的诸多灾难归罪于科学技术头上。在笔者看来,对现当代科学技术给社会带来巨大影响的问题,我们要进行深刻反思,对于世界灾难产生的原因更应该进行全面、系统的分析和总结。中国目前到底处在什么样的社会阶段,是“现代性”还是“后现代性”的阶段?对这一问题的解答恐怕是千差万别的。何谓“现代性”?何谓“后现代性”?定义也不止一二。探讨“现代性”、“后现代性”的问题并非本文任务,我们姑且借用西方“现代性”、“后现代性”的概念。但要清楚的是,我们在讨论中国社会发展状况时无意中已采用西方的“现代性”、“后现代性”作为标准。中国社会目前还处在现代性发展的进程当中,且现代性发展并不充分。单从经济角度看,目前中国社会呈现经济发展的多元性,表现为经济结构及经济发展水平的多元性。中国某些率先发展的地区和城市也出现了一些如部分欧陆学者所宣扬的“后现代性”的社会问题和迹象,但我们要说,所谓“后现代性”在西方社会有其产生的历史、社会、文化等诸多条件和背景,而中国与西方在历史、社会、文化等方面存在很大差异,虽然不同民族及文化存在一定的共通性,但中国目前并不处在如部分欧陆学者所说的“后现代性”时代,虽然我们也遇到一些类似西方的“后现代性”社会问题。这就要求我们必须正视李约瑟问题,不要动辄就讲“后现代科学的弊端”等时髦词汇,还应不断对李约瑟问题进行深化研究,以找到中国科技发展滞后的关键原因所在,在充分关注并克服西方国家“后现代性”社会问题的同时,大力发展科学技术,赶上发达国家的科技发展水平,不再重蹈近代史上的科技落后、饱受列强欺辱的旧辙。 ......
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摘自:社会科学
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