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新奥尔良风灾的启示


□ 孔诰烽

美国新奥尔良市今年八月底遭飓风袭击后一周,千万灾民仍得不到主要的救援物资。至今新市的大部分灾民仍然无家可归或处于失业状态。无论新奥尔良的灾后重建进展如何,新市作为一个黑人城市(大多数人口都属于非裔,更是爵士乐、蓝调等黑人文化的摇篮)在灾后一两个星期的遭遇,已将美国社会的种族裂痕,毫无遮掩地暴露在世人眼前。
首先,新市位于水位之下,堤坝日久失修。不少专家早已反复警告,若有台风在附近登陆,该市将很可能被淹没。而集中在低洼地区的贫民窟(新市的白人精英大都居住在地势较高的地区,包括吸引大量游客的前法国殖民区),更是面对最高风险的区域。虽然“新奥尔良将可能在飓风中淹没”已成为工程界的共识,但新市仍得不到应有资源进行堤坝修补。很难想像同样的情况会发生在北方的富裕白人城市如波士顿。
另外,当布什在九月初取消休假处理风灾后,他即与一些经济顾问讨论飓风对美国整体经济的影响。然后他在多个公开场合一味严词厉色地警告灾区居民不要趁机抢掠,对于死伤者和等待救援的灾民,竟没有丝毫怜惜之情。直到主流媒体异口同声地批评其冷酷无情后,他才慌忙地做一些如巡视灾区、慰问灾民、承认联邦政府救灾不力等“损害控制”的工作。这与他在“九一一”后主动、迅速与情感丰富的反应,有天渊之别。
令人咋舌的是,布什的母亲在陪同前总统老布什巡视家园被毁,面对暂时安置在得州的灾民,竟做出“这些人现在过得很好,反正他们本来就一无所有,他们都希望在得州留下来”这听起来令人不寒而栗的评论。看来,黑人的生命财产在共和党精英眼中,真是一文不值。
灾后数天,美国媒体大肆报道灾区暴徒四处抢掠,甚至乱枪扫射救灾人员的状况。但这些报道其实大都基于记者在灾区听到的谣言。在灾区寻找刺激性新闻图片的摄影记者找到的证据其实不多,远较谣言所传为少。但新奥尔良正成为无法无天罪恶之城的印象,仍然在灾后的头几天不断扩散。美国一个主要新闻网站刊出了一位黑人少年手抱着食物从超级市场走出来涉水而行的照片;但在另一张两个白人抱着食物的相片旁,却是“两位居民在一个超市中‘发现(find)’食物后在深及胸膛的水中前行”的描述。媒体的双重标准,足以证明大部分记者传播的灾后印象,是白人文化中的种族主义定型。灾后一个月左右,《纽约时报》经过详细的查访后,终于证实九月初不少媒体甚至政府官员和救灾组织都视为不争事实的有关新奥尔良已被黑人匪帮完全占领的描述,其实只源于几个越传越夸张的谣言。
纽约“九一一”恐怖袭击后,有记者发现世贸中心地下商场的名店明显被抢掠过,极可能是部分消防员所为(当时只有救灾人员才能进出警察封锁线,而只有消防员才有能力进入断了电和后来被埋在瓦砾下的世贸地下商场)。但大部分媒体对此都绝口不提,不再追究以白种爱尔兰裔为主体的纽约消防员有否在当时乘乱作案。这一段不光彩的插曲,也就几乎完全消失于美国人对“九一一”的集体回忆中。对比媒体对“九一一”和对新奥尔良风灾的处理,我们便不难发现,种族的确是一个影响美国媒体怎样建构事实的重要因素。 ......
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摘自:读书
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