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《珍妮姑娘》的手稿出版


□ 冯亦代

  西奥多·德莱塞以他的《嘉莉妹妹》开始,走上了文学写作的道路,但是这部长篇没有给德莱塞带来多少经济上的效益。小说出版后毁誉不一,青年批评家们一致捧场叫好,而一批老派文人,却一直视为这是部惊世骇俗的作品,甚至认为小说诲淫、鼓吹不道德行为,应该禁止发行,引起了很大的争论。不过青年批评家则认为这部小说为美国文学作品带进了一阵新的成熟的社会现实主义清风,这在《嘉莉妹妹》已显见端倪。
  一九一O年,德莱塞事业中突然来了必须改变的契机,彼时他为绯闻所困,被迫辞去他那收入丰厚的妇女杂志编辑工作,他必须在重行撰写小说或另找编辑工作两者之间作一抉择。前者将使他陷入经济收入不稳定之中,后者则可以保证他另行找到收入丰厚的编辑出版工作。结果德莱塞为实现他的心愿,选择了写作小说这条险径。
  《嘉莉妹妹》一九○一年出版后,虽然在美国文坛上引起骚动,但也奠定了德莱塞作为一个社会现实主义作家的地位,因此他马上开始继续写《道德罪人》,但他在一九○二年因工作过劳,精神濒于崩溃,不得不放弃了小说的写作。这次脱离了妇女杂志烦冗的编辑岗位,他写信给他的好友青年批评家H.L.门肯说他想要在写小说的行业里,写上四、五部长篇,除非他在此中可以获取谋生之道,否则他就洗手不再干此营生。
  他把手头写的小说改名为《珍妮姑娘》,叙述一个出身寒微的女郎,被一位参议员勾引成奸,养了一个私生儿,以后又成了辛辛那第富家子弟莱斯脱·康尼的情妇。由于《嘉莉妹妹》一书被认为是不道德之作,德莱塞害怕这第二部著作中“不道德的”女主角,又为书店摒弃,他的耽心成了一种心理负担。
  但在一九一○年,他已非复一九○○年初显身手的小说家,他的文学野心远比出版《嘉莉妹妹》时为大。他在杂志界的地位使他获名得利,所以敢于以珍妮姑娘和上层阶级的情夫莱斯妮·康尼为孤注一掷的赌筹。至于珍妮姑娘的背景,他是从他在印第安那州严厉的德国移民家庭中困顿的童年生活全部复述的。德莱塞边写书边为这个少女寄以情感上的同情。他写信给门肯说他发现这是个十分悲哀的世界。他把自己的失恋情绪吸收到小说中来,使莱斯脱或嘉莉的爱情生活黯然无光,他使这两个人在性格上有更多的成熟和超脱。
  在初稿中,这一对男女是不受人同情的,甚至有些贪鄙。珍妮的性格不稳定,夹杂着一些天真时却又是个贪婪的淘金人。莱斯脱则是个浪子,一个粗俗的色鬼。在重写之后,德莱塞给这两个角色以更多的道德上和哲学上的影响,性格较为复杂。这样,珍妮成为一个天真、浪漫、轻信和没有宗教信仰的人;莱斯脱则是怀疑成性、玩世不恭、漂泊的物质主义者,他相信达尔文主义。这两种对立的性格,正表现了德莱塞思想中的两极。
  德莱塞日以继夜地从事写作,到一九一一年早期,便全部脱稿。果然,碰到的第一个编辑即认为这部小说写得太率直,拒绝接受。但哈泼兄弟书店接受了小说稿件,并于同年予以出版。小说的销路甚佳,而且得到青年批评界的欢迎,认为是继《嘉莉妹妹》的又一部社会现实主义杰作。领导这一合唱队的是门肯,他誉此书为他从未读到过的最佳美国小说,除了马克·吐温的《哈克贝里·芬恩历险记》(一八八四)之外,是无与伦比的作品。 ......
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摘自:读书
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